Стеллажи Проза Снежный баран

Александр Латкин

Снежный баран

Рассказ

Весной начинается путь снежного барана в горы. Но до той поры ещё так далеко! А пока в мире затаилась холодная осень, сырая и ненастная. «У-у-у!» — воет ветер. Он лижет серые камни, леденит лежалый снег, шевелит белую шерсть горного зверя. Сквозь тучи видно, как скользит красное солнце. Вершины скалистых гор дымятся. Снежный баран стар. Все в горах его знали. Знали и те, кто перегонял оленей по горной тропе через Перевал. Люди не раз видели его застывшим на краю пропасти, словно изваянного из белого камня. Баран смотрел вниз красноватыми глазами с тревогой: оттуда веяло угрозой. Изменить своего пути он или не мог, или не хотел. Появлялся здесь осенью и медленно спускался на луга. Достигал зверь своих пастбищ только ко времени снегопадов. Однажды снизу, из-за мшистых камней, грохнуло. Барану сильно ожгло ногу.

 

Теперь каждую осень оленеводов подстерегала опасность: то случались обвалы, то, напуганные кем-то , падали в пропасть олени.

«Тропа стала гнилой, — говорили люди. — Баран виноват, баран этот проклятый! Его надо убить. Следует просить Большого охотника, чтобы он застрелил барана».

Старый орочон Тунгирикан пришёл к юрте Большого охотника.

— Убить барана? — спросил охотник. Нет, не пойду. Я долго болел, и горы мне не осилить. Иди, Тунгирикан, к Аянгу Сокжою. У него первого появилось ружьё. Так пусть он и закончил своё дело. Пусть он сразится с ветром, снегом и горами. Может, и ждёт его нынче удача. Иди к Аянгу. Он кочует у Сухой речки, близко.

Ничего не сказал орочон. Поднялся, выбрался вон, отвязал оленя и повёл его до края поляны, сел в седло и исчез в чаще. Большой охотник вышел из юрты, сощурив узкие глаза, стал смотреть на далёкие горы, вздымающиеся за сопками.

Две чёрные собаки сторожко следили за охотником.

 

Баран перепрыгнул через расщелину и замер. Сорвавшийся камень, громко стукаясь об отвесные скалы, долго летел вниз. И звук погас там, где катится клокочущий бешеный поток, в серо-белых клубах тумана. Баран остро ощущал угрозу. Поэтому, почти не слышно ступая, вошёл в серую тьму пещеры. Снизу дохнуло леденящим холодом бездонного колодца. Зверь осторожно обошёл его по узкому скользкому уступу. Прежде преследование здесь и заканчивалось. Но прошлой осенью человек вдруг оказался впереди…

Снежный баран стал вдвое осторожнее.

Он выбрался на площадку и застыл. Потом стремительно побежал по террасе. Перескочил на другую сторону расщелины. И опять замер в напряжении.

Пошёл снег с дождём. Серые угрюмые скалы погрузились в сумерки ненастья. Длинная шерсть зверя заледенела. Широкие ноздри нервно подрагивали. Баран резко встряхнулся, повернул голову к зияющей дыре пещеры. Подул сильный ветер. Камни звенели от холода.

Человек приближался. Зверь был загнан. Оставался один путь — только вперёд и вверх. Баран побежал. И в морду ему пыхнуло огнём. Полетели ошметья льда. Вниз покатился металлический разорвавшийся звук. Но баран уже умчался вверх.

— О-о! — заголосили горы. И случился страшный обвал. Камни навсегда засыпали орочонскую тропу. В эту минуту в просвете между тучами выглянуло осеннее рыжее солнце, осветив снежного барана. Он стоял на самом краю скалы и смотрел вниз. И видел посеревшую руку со скрюченными пальцами, много лет пытавшуюся убить его. Баран рявкнул и исчез.

 

…Это было больше ста лет назад, когда люди отсюда ушли навсегда на Тунгир. Последним уходил Большой охотник. Говорят, что он видел снежного барана, который вёл стадо. Последним шёл красивый молодой баран с непокорными, загнутыми назад рогами.

Большой охотник нашёл ружьё Аянга Сокжоя. Видимо, увлечённый погоней, он не заметил, что в ствол забился мокрый снег, поэтому дуло и разворотило при выстреле. Большой охотник поставил ружьё разорванным стволом вверх. И, не оглядываясь, ушёл. И снова вздрогнули горы. За спиной Большого охотника образовалась широкая трещина, отделившая его от безжизненного куска железа…

Обсуждение

Латкин А.. Снежный баран
На русском языке